octubre 27, 2016 Publicaciones 2 comentarios

(En azul, una actualización de la nota en base a los datos del año 2016)

Algunos van a considerar este comentario meramente como «anti-nuclear». La verdad es que se trata de algo bastante más elemental. Se trata de evaluar en qué se gasta el dinero en materia de Ciencia y Tecnología y con qué fundamentos se destinan fondos al desarrollo de ciertas tecnologías.

Existe aún hoy un deslumbramiento con lo nuclear, que cuando se discute el Presupuesto Nacional o específicamente lo fondos vinculados con energía o en materia científica, siempre lo vinculado a lo nuclear logra algunos privilegios por sobre otras fuentes energéticas u otras iniciativas o proyectos de desarrollo tecnológico.

Desde hace unos 35 años se viene intentando instalar la idea que Argentina debe desarrollar el reactor CAREM. Un diseño de reactor de pequeña potencia para el cual se supone existe un gran mercado en el mundo esperando por él.

Sin considerarme un experto en la materia, sólo puedo decir que desde hace tres décadas se dice eso y nunca se logró venderlo a ningún país. Nunca apareció ese “mercado” de reactores pequeños y si uno mira el mercado real de la energía nuclear, nada indica que eso realmente exista. Sin embargo, el Estado argentino se ha embarcado, desde hace unos años, en el desarrollo de ese reactor prototipo porque, obviamente, nadie ha querido ponerse a desarrollarlo ni financiarlo. Así es como se está desarrollando el proyecto CAREM en las cercanías de Atucha I y II.

Veamos algunos datos. Según el informe “Nuclear Power Reactors in the world” (2016) de la International Atomic Energy Agency (IAEA) se indica que al 31 de diciembre de 2015 había en el mundo un total de 441 reactores y 67 reactores en proceso de construcción. Según la versión 2017 de ese informe, al finalizar 2016 había en el mundo un total de 448 reactores operartivos y 61 en construcción.

Veamos entonces un poco qué hay en ese universo de reactores nucleares para generación de energía:

  • Durante el año 2015 se inició la construcción de 7 reactores, 6 en China y 1 en los Emiratos Arabes Unidos, todos de una potencia que no baja de los 1.000 MW.
    • Durante el año 2016 se inició la construcción de sólo 3 reactores, 2 en China y 1 en Pakistán, todos de una potencia que no baja de los 1.000 MW.
  • Durante el 2015 comenzaron a generar electricidad o fueron conectados a la red un total de 10 reactores: 8 en China, 1 en Corea del Sur y 1 en Rusia. El de menor potencia es el reactor ruso de 790 MW.
    • Durante 2016 se conectaron a la red 10 reactores: 5 en China, 1 en India, 1 en Corea del Sur, 1 en Pakistán, 1 en Rusia y 1 en Estados Unidos. De  esos reactores, 7 son de potencias mayores a los 1.000 MW. El más pequeño fue el de Pakistán, de 315 MW. El reactor conectado en Estados Unidos había comenzado su construcción en 1973!. 
  • De los reactores que están en construcción, 9 se espera que se finalicen durante 2016, todos de más de 1000 MW de potencia, excepto uno de 440 MW (Eslovaquia) y otro de 315 MW (Pakistán).
    • De los que se encuentran en construcción, los reactores con fecha de ingreso en operación durante 2017 son 3: 1 en China, 1 en Pakistán y otro en Rusia. De los 3 reactores, 2 son de 1.000 MW y el de Pakistán es de 315 MW.
  • Al 31/12/15 se consideraban 88 reactores en proceso de planificación. Todos en el orden de magnitud de 1.000 MW. El más pequeño, uno de 330 MW en Irán.
    • Al finalizar 2016 se contabilizaron 80 reactores en etapa de planificación. La mayoría en el orden de magnitud de los 1.000 MW. El más pequeño, el de 330 MW de Irán.
  • A finales de 2015 había en construcción efectiva un total de 67 reactores en el mundo. Todos de una potencia que ronda los 1.000 MW, excepto 2 reactores de 32 MW en Rusia y el CAREM de 25 MW en Argentina. El más pequeño de los demás 64 reactores es uno de 200 MW en China.
    • Al 31/12/16 había un total de 61 reactores en proceso de construcción en el mundo. Todos en una potencia que ronda los 1.000 MW. Los más pequeños, el CAREM de 25 MW y los dos de 32 MW en Rusia. El más pequeño de los demás 59 reactores es el de 200 MW en China.
  • Del universo de los 441 reactores en funcionamiento, existen una gran diversidad, ya que hay de todas las edades y de diferentes tecnologías que se han ido utilizando a lo largo del tiempo, pero vale señalar cuáles son los más pequeños: El CN-84, en China, un Fast Breeder Reactor experimental de 20 MW que no está en operación comercial; El IN-3, India, de 90 MW construido en 1965 y que no está generando energía en los últimos años; El PK-1, Pakistán, 90 MW construido en 1965; y las 4 unidades moderados con grafito, RU-141, RU-142, RU-143 y RU-144, en Bilibino, Rusia, de 11 MW cada uno, construidos en 1970. Estas 4 unidades serán cerradas en el 2022.
    • De los 448 reactores de potencia en funcionamiento, los más pequeños son:
      • CEFR (China Experimental Fast Breeder) de 20 MW no genera energía, no tiene uso comercial, sólo en fase experimental. Se comenzó a construir en 2000 y está operativo desde 2010.
      • El PK-1, Pakistán, de 90 MW cuya  construcción se inició en 1965.
      • Las 4 unidades de 11 MW en Bilibino, Rusia, las que serán cerradas para el año 2022. 

 

Viendo este panorama, queda claro que el mercado para reactores de baja potencia, como la  que se plantea con el CAREM, unos 25 MW, no existe. No sólo no se utilizan reactores así pequeños, no se están construyendo ni se encuentran en estado de planificación.

Por esta razón, el proyecto CAREM nunca ha podido mostrar cuál es ese potencial mercado para el cuál se está desarrollando esta tecnología. Todo se parece mucho más a un capricho y a utilizar un viejo diseño de reactor compacto para usos navales (submarino) antes que un desarrollo pensado en términos de producción de energía.

Una historia más completa del CAREM la pueden encontrar aquí.

No quiero entrar aquí en una valoración de la energía nuclear, su futuro, sus costos, riesgos, etc. etc. Sólo quiero que pensemos por un momento ¿Para qué estamos destinando recursos en el CAREM?

Nunca obtuve una respuesta sólida a esa pregunta, sólo grandes frases y lugares comunes.

Cali

Written by Juan Carlos Villalonga